Coloso Perucetus

Se cree que Perucetus colossus medía alrededor de 20 metros (66 pies) de largo, pero era un espécimen corpulento.

Crédito de la imagen: Alberto Gennari

Hace treinta y nueve millones de años, una majestuosa patata de mar para una ballena flotaba a lo largo de los hábitats costeros de Perú. Tras el descubrimiento de 13 vértebras y algunas costillas, los investigadores ahora estiman que puede haber sido el animal más pesado que jamás haya existido, superando incluso el peso gigantesco de las ballenas azules vivas .

La nueva especie de ballena que vivió hace 39 millones de años ha sido bautizada como Perucetus colossus . Su nombre proviene de su país de origen, Perú, del latín ballena (cetus) y del griego antiguo kolossós, que significa estatua grande, o en este caso, ballena pesada que voltea.

Como suele ser el caso de los animales enormes, a pesar de todo su poder, P. colossus no sobrevivió terriblemente por completo en el registro fósil. Los investigadores que trabajan en el descubrimiento pudieron recuperar 13 vértebras, cuatro costillas y un hueso de la cadera de un sitio en el sur de Perú. Puede que no parezca mucho, pero les basta para predecir que en vida, el peso del esqueleto de P. colossus habría sido de dos a tres veces mayor que el de los esqueletos de las ballenas azules existentes.

Aquí está la escala de ballenas de IFLScience para poner eso en contexto.

animal mas pesado del mundo
Hay algunos contendientes por el animal más pesado del mundo.
Crédito de la imagen: Alberto Gennari y GoodStudio/MrVettore/Zhenyakot/BATKA/Shutterstock editado por IFLScience

Si bien P. colossus es una ballena inusual por tener huesos extremadamente engrosados, los investigadores no creen que sean indicativos de una condición patológica. Este tipo de aumento de masa ósea se llama paquiosteosclerosis, y aunque pocas ballenas lo tienen al extremo de P. colossus , se observa en algunos mamíferos marinos, incluidos los sirenios (manatíes y dugongos).

Sus huesos pesados ​​significan que se habría limitado a un estilo de vida en aguas poco profundas, nuevamente como los sirenios, y la gravedad habría impedido que regresara a la tierra para dar a luz. Eso significa que nuestro campeón de peso pesado había hecho una transición completa al estilo de vida acuático, y aunque trabajar con un holotipo incompleto hace que sea difícil adivinar su estilo de natación, los investigadores creen que se parece más al de los manatíes modernos .

Más allá de bendecirnos con la papa de mar más grande que se sabe que flota a lo largo de las costas de América del Sur, el descubrimiento amplía el rango de pesos esqueléticos conocidos para las primeras ballenas y, a su vez, cambia nuestra comprensión de cómo y cuándo surgió la masa corporal máxima entre los mamíferos. Se pensaba que la vida en las profundidades del mar era necesaria para alcanzar una masa enorme, pero si nuestras suposiciones sobre el estilo de vida en aguas poco profundas de P. collosus son correctas, claramente este no fue el caso.

Crucemos los dedos por el descubrimiento de una vaca marina Titano en cualquier momento.

 

Por jaime