un viaje espacial al rincon mas misterioso del universo posibles rastros de vida anterior encontrados en la galaxia del cigarro
Un viaje espacial al rincón más misterioso del Universo: Posibles rastros de vida anterior encontrados en Cigar Galaxy 1

Foto: NASA

La constelación de la Osa Mayor obtuvo su nombre moderno gracias a la antigua ninfa griega Calisto, a quien Zeus convirtió en oso y escondió en el cielo, salvándola de su esposa Hera. En la antigua Grecia, hubo varias versiones de este mito, pero coinciden en que al final Zeus eleva al cielo a la osa Calisto.

Desde la antigüedad, las estrellas de la constelación de la Osa Mayor se han utilizado para evaluar la vista: la penúltima estrella del «mango del cazo» (se llama «Mizar») tiene una estrella satélite más débil (se llama «Alcor»). Juntos, la pareja «Mizar y Alcor» a veces se llama «caballo y jinete» u «osa con un cachorro». Y las estrellas también ayudan a buscar objetos asombrosos y misteriosos en el cielo, es decir, galaxias y también muy inusuales.

Si conecta la primera y la tercera estrella de la Osa Mayor con una línea imaginaria y, por así decirlo, la «continúa» exactamente a la misma distancia, entonces ya con binoculares, un catalejo o un telescopio económico, puede ver dos puntos brumosos ubicados cercano.

Galaxias M81 y M82 vistas a través de un pequeño telescopio

El primero en descubrir estas motas fue el astrónomo alemán Johann Bode en 1774; a menudo se las denomina «galaxias de Bode» o «par de Bode». Los nombres científicos más oficiales para estas galaxias son M81 y M82, mientras que los astrónomos extraoficialmente llaman a M82 el «cigarro» o «galaxia en explosión».

Mirando estas dos galaxias a través de binoculares, recuerde que en cada galaxia hay una gran «isla de estrellas», una «ciudad de estrellas» de un tamaño inimaginablemente grande. Así como las ciudades de la Tierra son diferentes entre sí, también existen galaxias completamente sorprendentes e inusuales. «Cigar» es más similar a una increíble explosión cósmica.

Imagen combinada de Galaxy M82 de los telescopios Hubble Chandra y Spitzer
Una imagen combinada de Galaxy M82 de los telescopios Hubble Chandra y Spitzer.

La Galaxia «Cigar» tiene aproximadamente la mitad del tamaño de nuestra Galaxia en diámetro, pero al mismo tiempo es cinco veces más brillante y su núcleo es quinientas veces más brillante que nuestra Galaxia Láctea.

Las observaciones a través de telescopios han demostrado que se está produciendo un verdadero «boom estelar» en la galaxia Cigar: allí nacen nuevas estrellas cientos de veces más que en nuestra «ciudad estelar», es decir, en nuestra galaxia. Tenemos un «crecimiento de la población estelar» muy modesto en la Vía Láctea: alrededor de 10 estrellas nacen cada año. Y en “Cigar” – 30 veces más. La mayoría de estas estrellas jóvenes de color azul brillante son muy grandes, muy calientes y tienen una vida muy corta. Nuestro Sol lleva “viviendo” más de 4500 millones de años y vivirá al menos la misma cantidad de años. Pero los gigantes azules del cigarro son «efímeros» según los estándares estelares, «sobreviven» durante unos 10 millones de años, después de lo cual explotan con una fuerza terrible.

¿Cuál fue la razón de la naturaleza tan “violenta” de M82? El «culpable» fue su vecino, la galaxia M81, más precisamente, su monstruosa atracción (gravedad). Érase una vez, el brillo de M82 era el más común, pero hace aproximadamente 100 millones de años, esta galaxia fue «cubierta» por un maremoto de la galaxia «flotante» M81. 

Una gran atracción literalmente «sacó» una corriente colosal de gas y polvo del núcleo del «Cigar»; la tasa de formación estelar (el “nacimiento de nuevas estrellas”) ha aumentado cientos de veces. Las estrellas azules de vida corta a menudo explotan y desde la Tierra, los astrónomos observan el estallido de una «supernova». 

Solo en los últimos 20 años, al menos dos explosiones monstruosas de este tipo han ocurrido en la galaxia M82, en 2004 y en 2014.

Galaxias que interactúan Antenas de la constelación del Cuervo, también están experimentando una formación estelar muy activa
Las galaxias de la constelación del Cuervo también están experimentando una formación estelar muy activa.

¿Qué veríamos si viajáramos 12 millones de años luz a un planeta en algún lugar cerca del centro de la Galaxia del Cigarro? Un espectáculo de increíble belleza se abriría ante nuestros ojos: un cielo salpicado de miles de estrellas extraordinariamente brillantes. Las estrellas brillarían tanto y habría tantas que la noche se convertiría en día, y sería completamente imposible encontrar «figuras» de constelaciones en ese cielo.

"Cielo en diamantes" dentro de la galaxia M82
“Cielo de diamante” dentro de la galaxia M82

Pero, ¿podríamos todos sobrevivir en este mundo increíblemente hermoso con un “cielo de diamante”? No, no pudimos. El nivel de radiación cósmica (radiación) sería increíblemente alto, incluso en un traje espacial seríamos «fritos» por la radiación en cuestión de segundos. 

Para que surja la vida en el planeta, definitivamente se necesitan estrellas «calmadas», «de larga duración», como nuestro Sol. Y cuando una estrella vive “solo” durante diez millones de años, y luego desaparece en una explosión monstruosa, ¿cuántas posibilidades de aparición de vida existen en un mundo tan cruel?

Los astrónomos han obtenido recientemente datos muy interesantes al observar la galaxia M82 con el Gran Telescopio Milimétrico en la montaña Sierra Negro en México.

Se encontraron numerosas líneas de sustancias orgánicas en su radiación: ácido cianhídrico, metilacetileno y otros. ¡Incluyendo – líneas de sustancias orgánicas, que (en cualquier caso, en la Tierra) no se forman en la naturaleza! ¿Es posible que estas líneas sean lo último que queda de la vida orgánica que una vez existió en esta galaxia 

Después de todo, los cálculos muestran que hace cientos de millones de años, «Cigar» era un sistema estelar bastante común, hasta que la «marea gravitatoria» vino de la galaxia vecina, lo que puso en marcha el mecanismo para la formación de nuevas estrellas «a toda velocidad». .

Líneas misteriosas de materia orgánica en el espectro de la galaxia M82
Líneas misteriosas de materia orgánica en el espectro de la galaxia M82

¿Podría ser que la “ciudad estelar llena de gente” se haya vuelto asombrosamente hermosa, pero al mismo tiempo completamente sin vida, muerta ¿Podría ocurrirle una tragedia así a nuestra Galaxia, precisamente en la que vivimos los humanos?

Por jaime