Los biólogos han notado que el calentamiento global ha llevado a un aumento en el tamaño de las flores de las plantas.

Los biólogos han notado durante mucho tiempo que a medida que el clima se calienta, muchas plantas comienzan a florecer antes en la primavera.

Esta tendencia preocupa a los expertos porque podría interrumpir las interacciones entre las plantas y los animales, abejas, pájaros, murciélagos y otros que las polinizan.

Se ha prestado mucha menos atención a los cambios en otras características de las flores, como su tamaño, que también pueden afectar la interacción de las plantas y los polinizadores, que cada vez son menos debido al cambio climático.

James Erickson de la Universidad de Michigan y sus colegas realizaron un experimento.

Recolectaron semillas de gloria de la mañana de los bordes de los campos agrícolas de soja y maíz en Tennessee, Carolina del Norte y Carolina del Sur.

La colecta se realizó dos veces: en 2003 y en 2012.

Durante este período de nueve años, la región experimentó un aumento de las temperaturas medias, especialmente durante la noche, así como un aumento de las precipitaciones extremas alternadas con sequías más extremas.

Para buscar cambios en la morfología de las flores, los investigadores plantaron semillas recolectadas en el campo de ambos años en el invernadero de los Jardines Botánicos de la Universidad de Massachusetts.

Cuando las flores se abrieron, se midieron sus características con calibradores digitales. Se midieron un total de 2836 flores de 456 plantas.

Resultó que las corolas de la gloria de la mañana se ensancharon significativamente en un intervalo de nueve años: 4,5 centímetros de diámetro en 2003 frente a 4,8 centímetros en 2012, siendo esta diferencia más pronunciada en el norte del país.

Además, con el tiempo, las flores se han vuelto más “gratificantes” para los polinizadores.

En promedio, las flores de Ipomoea cultivadas a partir de semillas cosechadas en 2012 produjeron más granos de polen y más néctar que las flores de semillas cosechadas en 2003.

Sin embargo, los científicos no están seguros de esta conclusión, ya que el análisis de néctar y polen se realizó en una muestra más pequeña.

“Sin embargo, parece probable que la inversión en atraer polinizadores aumente con el tiempo”, concluyen los autores.

Según los científicos, el crecimiento en el tamaño de las flores está asociado a la necesidad de atraer la atención de los insectos ante el calentamiento global.

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