Impresión artística de carne cultivada, es decir, una placa de Petri llena de tocino, creo. y etiquetada como "carne cultivada".

La carne cultivada en laboratorio acaba de dar un paso más hacia nuestros estantes

Es un obstáculo superado por Upside Foods, fabricante de carne de pollo cultivada en células. Solo faltan unos 600 más.

Impresión artística de carne cultivada, es decir, una placa de Petri llena de tocino, creo. y etiquetada como "carne cultivada".
Cariño, ¿estás bien? Apenas has tocado tu placa de Petri llena de tocino. Imagen: Nueva África/Shutterstock

La carne cultivada en laboratorio disponible comercialmente ha estado a la vuelta de la esquina desde hace algún tiempo y, sin embargo, los estantes de nuestros supermercados y los armarios de la cocina siguen estando misteriosamente desprovistos de este alimento básico que suena a ciencia ficción. Pero, por fin, eso podría estar a punto de cambiar, ya que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) anunció esta semana que la compañía de carne cultivada Upside Foods ha superado el primer obstáculo para venderse en los principales mercados.

«La consulta previa a la comercialización de la FDA con la empresa incluyó una evaluación del proceso de producción de la empresa y el material celular cultivado obtenido mediante el proceso de producción, incluido el establecimiento de líneas celulares y bancos de células, controles de fabricación y todos los componentes e insumos», se lee. el comunicado del organismo de salud pública. «No tenemos más preguntas en este momento sobre la conclusión de seguridad de la empresa».

Como deja en claro el anuncio, esto no significa que deba esperar ver carne cultivada en laboratorio en las tiendas de inmediato: «La consulta voluntaria previa a la comercialización no es un proceso de aprobación», escribe la FDA. En cambio, es una confirmación de que la agencia ha revisado la información de seguridad, presentada por Upside Foods, con respecto a la seguridad y la fabricación de los productos cárnicos cultivados, y está feliz de permitir que la solicitud continúe.

Sin duda, es una buena noticia para la compañía, que se ha establecido en California durante más de media década y hasta ahora no ha podido vender sus productos comercialmente. Pero Upside ha recibido con beneplácito la investigación de su negocio, liderando recorridos por la empresa y lanzando una campaña de relaciones públicas a gran escala mientras esperan la aprobación regulatoria. 

“Cuando traemos productos como este al mundo, esperamos que la gente haga muchas preguntas”, dijo Uma Valeti, CEO y fundadora de Upside Foods, a Fast Company en noviembre del año pasado. “Y la mejor forma de responderlas es empezar a hablar mucho antes de que un producto salga al mercado, desmitificándolo”.

Sin embargo, con esta etapa regulatoria inicial despejada, Upside Foods, conocida como Memphis Meats hasta mayo de 2021, tiene un calendario completo de obstáculos futuros que superar. 

“Además de cumplir con los requisitos de la FDA, incluido el registro de la instalación para la parte del proceso de cultivo celular, la empresa necesitará una subvención de inspección del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-FSIS) para el establecimiento de fabricación. ”, señala la FDA. “Además, el alimento en sí requiere una marca de inspección del USDA-FSIS antes de que pueda ingresar al mercado estadounidense”. 

Dependiendo de cuánto tiempo tome todo eso, es posible que pronto tengamos la oportunidad de averiguar si el pollo cultivado en laboratorio realmente es tan bueno como se ha promocionado . Hasta entonces, la única forma de disfrutar de un balde de alitas sin culpa es con un viaje a Singapur, el único país donde actualmente se puede comprar carne cultivada, aunque el viaje en avión de ese viaje puede anular de alguna manera cualquier preocupación ética sobre la huella de carbono de un pollo o dos.

Sin embargo, las cosas parecen moverse hacia un futuro en el que la carne cultivada en laboratorio es una parte normal de la vida, y la FDA, al parecer, está totalmente de acuerdo. “A medida que este producto se acerca a ingresar al mercado de EE. UU., estamos coordinando de cerca con USDA-FSIS para garantizar que esté debidamente regulado y etiquetado”, escriben. 

“Nuestro objetivo es apoyar la innovación en tecnologías alimentarias manteniendo siempre como prioridad la producción de alimentos seguros”, concluye el comunicado. “Los alimentos humanos elaborados con células animales cultivadas deben cumplir los mismos requisitos estrictos, incluidos los requisitos de seguridad, que todos los demás alimentos”.

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